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VIPKID获腾讯E轮投资 背后融资波折成在线教育缩影

(原标题:VIPKID获腾讯E轮投资 背后融资波折成在线教育缩影)

此次VIPKID融资成功,对于在线教育行业,算是一个利好消息。

文 | 经济观察网 任晓宁

10月8日上午,在线青少儿英语品牌VIPKID确认腾讯领投其E轮融资。这一轮历经15个月,中间传闻不断的融资宣告结束。

VIPKID目前没有公布融资数额。此前9月19日,彭博报道称,腾讯将向教育初创公司VIPKID投资1.5亿美元。

VIPKID上一轮融资为去年6月的5亿美元融资,当时估值35亿美元。此轮融资完成后,若按照之前曝出的1.5亿美元,本次融资后估值为45亿美元。

VIPKID的融资经历一定程度窥见最近一年在线教育行业融资变化的缩影,从去年上半年“钱”景无限到此后一年内行业遇冷,在线教育行业正在调整。

VIPKID方面透露,获得新融资后将加大对优质内容、人才和技术方面的投入,提升公司运营效率及组织能力。

融资波折路

自去年融资5亿美元后,VIPKID多次被媒体曝出融资消息。

今年1月,The Information报道称,VIPKID正以60亿美元的估值寻求4-5亿美元的新一轮融资。今年5月,FT中文网报道VIPKID新一轮融资进展“艰难”。

此前,VIPKID为代表的在线教育平台是资本的宠儿。2018年上半年,在线教育从钱荒中突围,半年融资超180起,几乎每天都有在线教育公司融资消息出现,当时有公司负责人称,一天能见好几拨投资人。

VIPKID去年6月宣布完成5亿美元D+轮融资,成为全球在线教育领域获得的最大一笔融资。

之后,在线教育的融资情况逐渐回落。根据《2018-2019中国互联网教育投融资研究报告》显示,2019年上半年,在线教育融资额同比下降33%。

2018年下半年后,资本市场上投资方向整体缩紧,并且更青睐投资能自己盈利的公司。而在线教育,绝大多数公司仍在亏损中。《2018在线教育趋势报告》指出,2015—2018年多数在线教育企业在亏损,仅3%的企业实现盈利。

即使作为头部企业,VIPKID也在亏损中。根据The Information提供的财务数据显示,截至2018年3月的财政年度,VIPKID的收入从2017年的3.76亿元增长到22亿元,与此同时,亏损也不断扩大。另一家在线教育头部企业沪江,多次经历上市波折,目前仍未上市成功。根据沪江招股书,其亏损也在扩大,沪江2018年前8个月亏损远超2017年的数值。

此次VIPKID融资成功,对于在线教育行业,算是一个利好消息。作为投资方,腾讯云与智慧产业事业群总裁汤道生表示,腾讯愿意帮助VIPKID一起立足中国、面向全球,用科技赋能教育发展的未来,使更多学员和家长从中获益,让行业和市场更加繁荣和具有活力。

前景待考

尽管在最近一年遇冷,在线教育仍是一个成长中的刚需行业。

学易时代互联网教育研究院对外发布的《2019中国在线青少儿英语产业研究报告》显示,我国在线教育渗透率在逐年提高,从2013年不到2%增长到2019年的15.2%。随着5G时代的到来,在线教育行业渗透率不断增长,预计2022年将超过50%。

担任VIPKID本轮融资独家财务顾问的华兴资本董事总经理、投资银行事业群负责人王力行表示,基于刚需的庞大市场规模以及持续提升的线上渗透率,是华兴资本长期看好在线教育的重要因素。

截至今年8月,VIPKID平台学生规模超过70万人,北美外教数量超过9万人。

VIPKID也是在线青少儿1对1英语教育市场中的主要玩家。Trustdata今年5月的一份报告显示,在线青少儿1对1英语教育市场格局基本形成,头部效应明显。其中,VIPKID市场占有率为68.4%,成为行业领跑者;51Talk(占比11.6%)、哒哒英语(占比7.8%)及vipJr(占比5.7%)位列第二梯队。

1对1教育平台的主要模式是,通过网络,一个教师对应一个学生,这种方式有利于提高教学效率,但同时也意味着对教师依赖度高,推高了教学成本。目前,VIPKID已经推出了1对多模式,除了英语之外,VIPKID也在尝试数学等其他课程。

何时能实现盈利,对于本身就很“重”的在线教育行业而言,仍然是个大问题。

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