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美国顶级私校面试后 我终于明白孩子最该学什么

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随着憨妹逐渐长大,她也快到了上幼儿园的年龄,前几天跟一个邻居请教上幼儿园的问题。

说起我那个邻居,申请学校可谓是经验丰富,她早在3年前就开始申请我们这一所好学校,先是申请幼儿园,未果;隔年申请一年级,没过;再过一年申请二年级,还是没能录取;今年已经第四年了,邻居自嘲说,“我这是屡战屡败,却又屡败屡战...”

朋友先问我家女儿的出生年月,然后闭上眼睛开始掐指算,颇有些算命先生算生辰八字的味道。然后她很熟练地开始给我倒推,什么时候开始递简历、什么时候开始面试、什么时候开始准备... 竟然把我未来两年的安排都捋得清清楚楚。

末了邻居还给我一份文档,这是当年她给儿子申请幼儿园和小学的准备资料,让我提前对照准备,孩子该怎样准备智商测试、怎样准备语言测试,这里都讲得很清楚。也算是给我这颗脆弱的小心提前来个预警吧...

这份资料叫做ECAA(Early Childhood Admission Assessment,幼儿入学评估),这是针对幼儿园到4年级的孩子的入学评估标准。它源自于纽约的ERB(Educational Records Bureau,教育档案局),一个专门为成员学校提供考试标准评估的服务的组织。ERB服务的学校要么是私立名校,要么是公校的天才班。美国人号称“我们要平等教育”,但现实是,那些顶级资源是不平等的,都需要抢的,而这套标准就是用来考察并筛选学生的!

就拿我手头拿到的ECAA的考察标准做个例子!对于幼儿园到1年级的申请者,ECAA通常有8个独立的子测试,其中一半用于考察孩子们的语言能力,另一半用于考察非语言能力。最后算一个总成绩。

而对于2-4年级的申请者,子测试增加到了10个,其中4个是考察孩子们的语言能力,剩下6个考察非语言能力。同时,3-4年级还需要考察阅读理解。

当时看到这几项分类,我立刻来了兴趣,因为ECAA其实代表了当今国际上对幼童的测试标准,无论你的孩子是考幼儿园,还是幼升小考试,这套标准都非常有借鉴意义,因为它告诉了你两点:

幼儿园入学、幼升小考试,究竟要考什么?

我们平时该给孩子学点什么?准备点什么?

一、ECAA考什么?

ECAA主要考2个方面的内容:

verbal(词汇方面)、non-verbal(非词汇方面)。

1、Verbal的考核点

考词汇看起来很简单,不就会几个单词吗,多背背就好了,至少当时我邻居面试的时候也这么认为的。可是等送娃上战场后,才发现完全不是那么一回事。因为人家考词汇压根不是简单的单词拼写好吗!

1. 单词解释

第一部分的单词考试就很难,她不仅让孩子懂一个单词,还得解释单词是什么意思。打个比方,

老师:“What is a bed?”

学生:“Something you sleep on.”

(你睡觉的地方)

原来,学校考察的不是你是否懂bed的拼写,而是考察孩子的理解能力和口语表达,这是对单词的解释呀。

2. 找相似性

第二部分是考察语言推理能力,她要求孩子们看图片、文字就能概括它们的特征。比如下面的题目,

老师: Finish what I say. Flowers and Trees are both ______.

(鲜花和树木都属于哪一类)

学生: Plants

(植物)

3. 信息掌握

这部分考的是听力,以及孩子对于基础知识的掌握。

比如老师会问,“Show me what babies drink from?”

(告诉我婴儿怎么喝水)

然后孩子就得听懂老师的话后,在下面图中找出相应的物品。

老师也会问: “Tell me the name of a dinosaur.”

(告诉我一个恐龙的名字)

这个完全考的是孩子的知识点,这题目我都答不出来,要知道恐龙那些名字一个个都非常长非常变态的,什么“Tyrannosaurus”、“Spinosaurus”、“Apatosaurus” ... 没看过这方面书籍的孩子一定懵逼的。

邻居的小孩当时就被问到这么变态的题目,还好因为孩子之前看了BBC的Dinosaur Planet(恐龙星球)的纪录片,所以这题总算答出来了。不过从这方面来看,私校对于孩子课外知识面的积累要求是有多高 ...

4. 口语测试

这项测试旨在评估孩子们的口头表达能力,概念化,利用过往经验的能力,语言理解和表达,以及展示真实信息的能力。打个比方,

老师问: “What is money used for?”

(钱是用来干什么的?)

学生就得回答类似的: “To purchase things or services.”

(用来购买东西或者服务)

回答问题的过程,老师其实就是在衡量孩子的逻辑,这里面就有因果关系在里面,为什么要用钱,因为用钱可以买东西。因此虽然是简单的口语测试,孩子的条理性和思维逻辑都被考察到了!

2、Non-verbal的考核点

非词汇部分考的都是孩子的数理逻辑能力、记忆力和认知能力。

1. 图片辨析

这个部分孩子们会看到两到三行图片,然后从图片中抽取共同特征并归类。这是考察孩子的分类、归纳、推理能力。

2. 图片记忆

这部分是考察的孩子图片认知和视觉记忆力,在指定的时间内,孩子被要求快速浏览带有不同物体的图片,然后根据要求选择特定的图片。

这种题目看起来难度不高,但难在节奏很快,只给很短的时间,要求做十几道题,在这种高强度下孩子如果图片记忆不够好会很容易出错。

3. 图形设计

这块考察的孩子视觉感知、视动整合能力、空间视觉。

她会给孩子一些拼图,各种形状和颜色的都有,然后给孩子一个图形,要求他们用拼图将图形拼出来。

4. 矩阵推理

孩子需要观察一个不完整的矩阵,然后从4-5个选项中选出符合矩阵规律的图形填入矩阵。这部分测验主要用于评估孩子的逻辑推理能力。

5. 视觉标记

这个测验很有意思,她是让孩子学会标记图形。首先她会给每个图形一个对应的符号,然后孩子根据记忆将这些符号填入到图形中。这就考察了孩子短时记忆、视觉感知和专注力。

6. 视觉拼图

这个部分我觉得很难,因为她完全考察的是孩子的记忆和空间思维能力。

就像下面这道题一样,要求找出三个选项合成正六边形。

一开始我觉得很简单,不就是3和6合并吗?结果后来才发现连我都错了,因为人家要求的是3个图形,最后我还真想了一阵,连弧形都考虑上了才把问题搞定的 ...

7. 逻辑推理

这部分也是很烧脑的,她会提供很多逻辑思维的题目,考察孩子的推理能力。

二、孩子到底该怎么练?

看完ECAA的题目后,我心里对孩子的培养大概有了一个方向,无论是对憨憨还是憨妹来说,都有了一个新的思路。

1. 一定要学会表达

首先是语言方面。过去的我让孩子学英语一味地就是读课文、背单词,这也是遵循我从小到大的学习方法。这种方法应付我们过去的高考可以,但对于现在的教育来说就远远不够了。

我们一定得加强孩子的词汇和阅读能力,这体现在不仅仅让他们会读会背,更要他们学会理解并能表达出来,尤其是表达特别重要,比如谈谈这个单词的含义啊,说说对某个知识点的理解啊 ... 这些都是表达的范畴。要知道表达建立在理解的基础上,理解建立在充分阅读的基础上,而充分阅读建立在对单词熟悉的基础上。所以你看,这就是一环套一环,而学会表达是这个环节里的最高层次。

2. 一定要学会思考

其次,孩子一定要学会思考,这种思考覆盖多个方面。比如看到图形后分析图形的规律,这是一种思考;观察事物的发生过程,考虑因果关系,这是一种思考;记住某个图形、某个规律、某个特质,这是一种思考;在大脑里将空间图形进行分拆还原,这是一种思考 ... 说白了,无论孩子是学数学、科学、编程、语言,所有的这些统统都是基于思考之上的。

像美国这种天才儿童选拔考试,没有什么教学知识点,也不会提前考你什么数学计算,但是就是考察的孩子思维能力。其实只要孩子思维足够很好,未来学习什么都会足够轻松!

本文转载自《憨爸在美国》的博客,点击阅读原文

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责编:铖昊

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